Europa

Arsalan Ghani, student aan de universiteit van Cambridge, geeft ons zijn kijk op de studentenprotesten aan de overkant van het Kanaal. Ondertussen worden er 34 universiteiten en hogescholen bezet.

Vandaag wordt het oliedepot van Total Feluy geblokkeerd door het ABVV in solidariteit met de Franse beweging tegen Sarkozy. Verleden week dreigde ACOD Overheidsdiensten met het sluiten van de sluizen op de Schelde en de Leie indien er brandstof werd vervoerd om de Franse staking te breken. Nu roepen een groep belangrijke vakbondsleiders en linkse militanten op tot een betoging voor de Franse ambassade en actieve solidariteit met de Franse vakbonden.

Drie en een half miljoen mensen betoogden gisteren in heel Frankrijk. Een nieuw record is gebroken in de sociale mobilisatie tegen de verhoging van de pensioenleeftijd. Opmerkelijk is ook de intrede van de scholieren. Vierhonderd secundaire scholen, waaronder een derde van de scholen in Parijs, werden gesloten door de staking van de scholieren zelf. In Frankrijk speelt zich een strijd af die bepalend kan zijn voor de rest van de arbeidersbeweging in Europa.

De strijd in de Fiat-fabriek van Pomigliano d’Arco nabij Napels heeft de belangstelling van heel syndicaal Italië getrokken. Toen de directie een nieuw ploegensysteem wou invoeren stuitte ze op fel protest vanwege een aanzienlijk deel van de arbeiders.

In Nederland heeft koningin Beatrix via ‘onderkoning’ Tjeenk Willink ervoor gezorgd dat er een breed kabinet gaat komen met PvdA en VVD, de twee grootste partijen. Er komt waarschijnlijk een Paars Plus kabinet. Rechtse commentatoren spreken nu hypocriet over ‘linkse Beatrix’.

Tienduizenden ambtenaren van de openbare diensten in Roemenië legden op 31 mei het werk neer. Hiermee protesteerden ze tegen het soberheidsplan van de regering dat onder andere voorziet in forse verminderingen van het loon en de pensioenen. De recessie heeft de Roemeense economie immers niet gespaard.

De Griekse ambtenaar is lui en moet uit zijn hangmat gehaald worden, zo luidt het in de media. Erger nog: misschien is de Griekse ambtenaar toch wel ook verantwoordelijk voor de huidige crisis in zijn land. We willen in dit artikel een aantal mythes tegen het licht houden.

Op 11 maart werd Griekenland opgeschrikt door een nog grotere algemene staking dan die op 24 februari. De regering heeft haar derde bezuinigingspakket aangekondigd en ontketent zo een groeiende stemming van woede en strijdbaarheid bij de Griekse arbeidersklasse. Alle voorwaarden zijn er voor een enorme escalatie van het conflict.

De voorbije regionale verkiezingen in Frankrijk werden gewonnen door links. Deze politieke zwaai naar links betekent een afstraffing van de rechtse politiek van UMP-president Nicolas Sarkozy. Het vormt tegelijk de eerste politieke uitdrukking in Europa van het verzet tegen de besparingsmaatregelen als gevolg van de economische crisis van het kapitalisme.

Deze maand hield de SPÖ-Linke, de linkervleugel van de sociaaldemocratische SPÖ, zijn eerste nationale conferentie met 120 aanwezigen van over heel Oostenrijk. Het is een belangrijke stap in de opbouw van een sterke linkerzijde in de Oostenrijkse arbeidersbeweging.

In dit artikel proberen onze Nederlandse kameraden te verklaren waarom de SP in een scherpe neergang terecht is gekomen. De neergang van de SP is des te opvallender omdat de PVV, te vergelijken met het Vlaams Belang in België, onverminderd sterk lijkt te staan in de peilingen.

Met trots kondigen we aan dat de groep Nederlandse kameraden van ons een nieuwe website heeft: www.vonknl.orgwww.vonknl.org. Deze site zal regelmatig nieuwe artikelen bevatten en is bedoeld om een marxistisch geluid te laten horen binnen de Nederlandse linkse politiek en de vakbeweging.

De Griekse staatsschuld begint een bedreiging te vormen voor de euro. De beleidsvoerders van de Europese Unie (EU) staan voor een moeilijke keuze. Wat ze ook doen, één ding is duidelijk: de politiemannen van de EU zullen draconische besparingen opleggen aan de Griekse staat, wat betekent dat de Griekse arbeiders het gelag zullen betalen!

Het Nederlandse kabinet is gevallen. De coalitie van CDA, PvdA en ChristenUnie ligt uit elkaar. De aanleiding was de onenigheid over een nieuwe Afghanistan-missie. PvdA was tegen, en CDA 'sloot niets uit'. In feite betekende dat dat het CDA nog een extra Afghanistan-missie wilde om de NAVO tegemoet te komen.

De laatste jaren hebben we in verschillende Europese landen veel acties van studenten gezien tegen bezuinigingen op hoger onderwijs. In Italië, Duitsland, Oostenrijk en België hebben studenten flink van zich laten horen. In Nederland was er de laatste paar jaar, een paar kleine acties uitgezonderd, nog niet heel veel animo voor protest. Maar dat is veranderd.

De afgelopen maanden zijn er in verschillende Europese landen verkiezingen geweest. De populistische rechtse retoriek miste haar doel niet. Naast de traditionele rechtse partijen heeft ook extreem-rechts succes op basis van racistische programma’s.

Afgelopen zaterdag werd er op verschillende plekken in Nederland gedemonstreerd tegen de verhoging van de AOW-leeftijd. De FNV en de SP zijn de enige massabewegingen die consequent tegen de verhoging van de AOW-leeftijd zijn, dus dit was zeker een stap vooruit.

Trots kondigen we aan dat er een nieuwe blog is van de International Marxist Tendency in Nederland: Vonk. Vonk zal een marxistische analyse geven van de politieke gebeurtenissen in Nederland.

De politieke organisaties die tussen september en december 1989 in de DDR werden opgericht en de massale demonstraties organiseerden, waren aanhangers van het socialisme en de democratie. Hoewel de massa's instemden met de idealen van het socialisme, konden de goede argumenten geen weerwerk meer bieden toen de val van de Muur het grote verschil in arbeidsproductiviteit tussen west en oost blootlegde.

De Partij voor de Vrijheid (PVV) van Geert Wilders staat te boek als een rechtse partij. De partij heeft een repressief beleid tegen criminaliteit en tegen vreemdelingen. Verder zegt de partij "ondernemers de ruimte te willen geven", wat in de praktijk inhoudt dat grote bedrijven minder belasting hoeven te betalen.

Meer dan 250.000 leerlingen en studenten, jonge werknemers en leerkrachten hebben in juni deelgenomen aan een nationale onderwijsstaking in Duitsland. De grootste betogingen van de 'alomvattende actiedag' op woensdag 17 juni vonden plaats in Berlijn (bijna 30.000 deelnemers), Stuttgart (15.000) en Hamburg (13.000).

Vele commentatoren in de pers hebben het over de paradoxale achteruitgang van links in tijden van economische crisis. Als we de uitslagen van de jongste verkiezingen bekijken, is er inderdaad weinig reden om te juichen, in ons landje net zomin als in de rest van Europa.

Groot-Brittannië zit in een diepe crisis, niet enkel een economische, maar een politieke en sociale crisis. De dagelijkse onthullingen over het misbruik van publieke fondsen en corruptie door parlementsleden, zorgden voor een golf van publieke verontwaardiging. Een analyse van Rob Sewell van Socialist AppealSocialist Appeal.

Honderden arbeiders bezetten drie onderaannemingen voor de automobielbedrijven in Groot-Brittannië nadat de directie de sluiting ervan had afgekondigd. Onze Britse kameraden van Socialist Appeal maakten enkele filmpjes over de bezetting en over het gerechtelijk bevel tot ontruiming.

Oostenrijk kan niet ontsnappen aan de diepste economische crisis sinds 1929. Regering en patronaat proberen die uiteraard op de werknemers te verhalen. Op zaterdag 28 maart reageerden die met een betoging onder de slogan "wij gaan jullie crisis niet betalen".

Op 21 februari trokken zo'n 200.000 werknemers en hun families de straat op in Dublin om hun ongenoegen te uiten tegenover de beslissing van de regering om een pensioenheffing op te leggen aan 300.000 werknemers uit de openbare sector. Het enorme succes van de betoging was echter het resultaat van verschillende factoren zoals de erger wordende economische crisis en stijgende werkloosheid.

In Groot-Brittannië is de kaap van 2 miljoen werklozen gerond. Elke dag sommen krantenkoppen en journaals de laatste lijsten van ontslagen op. Terwijl dit gebeurt, gooit de overheid met miljarden naar de banken zonder dat dit enig effect heeft op de verdediging van jobs, het vrijmaken van krediet, het verlagen van hypotheeklasten enzovoort.

Sinds het losbreken van de economische crisis heeft de Franse regering niets anders gedaan dan de geldkraan openen voor de financiële wereld. Anderzijds weigert ze elke vorm van ondersteuning van de koopkracht en de consumptie. Daarom trokken op 29 januari 2 miljoen mensen de straat op.

‘Brits protest tegen de komst van buitenlandse werknemers.' Zo wordt in onze media de golf van spontane stakingen in de Britse bouwsector voorgesteld. De echte toedracht is heel anders. De Britse werfarbeiders verzetten zich tegen de poging van hun bazen om hun arbeidsvoorwaarden te ondergraven.

Een fabeltje doet de laatste dagen de ronde. De grote Duitse ondernemingen zouden in ruil voor ‘minder winst' hun ‘sociale verantwoordelijkheid' opnemen en beloven niemand af te danken in deze tijden van crisis.

Alexandros Grigoropoulos, een 15-jarige scholier, werd zaterdagavond in het centrum van Athene neergeschoten door de politie. Dat is het antwoord van moderne 'democratische' politie op de gebruikelijke antipolitieslogans van een kleine groep ongewapende scholieren.

Het bestuur van de Universiteit van Amsterdam kwam met een plan om de studiekosten te verhogen door studenten te laten betalen voor extra vakken. Studenten met een brede interesse zullen zo simpelweg ontmoedigd worden extra vakken te volgen.

De overwinning van de Tories bij de recente gemeenteraadsverkiezingen kondigt hun waarschijnlijke zege aan bij de volgende wetgevende verkiezingen. In theorie is het nog steeds mogelijk voor de leiding van de Labour Party om zich te herpakken. Ze lijkt echter totaal onmachtig om de desastreuze koers de keren.